Riesgos de la automedicación: Controversia ante la propuesta de autocuidado de la OMS

En medio de un preocupante déficit mundial de trabajadores de la salud proyectado para el 2030, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha promovido la idea del «autocuidado» como una solución para la prevención de enfermedades. Esta iniciativa incluye la adopción de hábitos saludables, como una dieta equilibrada, la práctica regular de actividad física y el bienestar mental, así como la «automedicación responsable» utilizando medicamentos de venta libre para tratar síntomas leves y evitar visitas innecesarias al médico. Sin embargo, esta propuesta ha generado controversia y preocupación en la provincia de San Juan, Argentina.

 

En San Juan, la automedicación es una práctica común y los profesionales de la salud advierten sobre los riesgos que conlleva, incluso cuando se trata de medicamentos de venta libre. «La automedicación es un tema muy delicado que no se debe tomar a la ligera, ya que en Latinoamérica es causa de muerte», advirtió Julieta Vera Janavel, representante del Distrito San Juan de la Sociedad Argentina de Cardiología.

 

Uno de los principales problemas asociados a la automedicación es que puede enmascarar síntomas de enfermedades que requieren atención médica inmediata, lo que resulta en un retraso en el diagnóstico y tratamiento adecuado. «Hace unos años hicimos una investigación sobre la automedicación en la provincia y encontramos que es una práctica que provoca graves daños por más que sea con medicamentos de venta libre», afirmó Sergio Albarracín, decano de la Facultad de Ciencias Médicas de la UCCuyo.

 

El enfoque de la OMS en el autocuidado se basa en empoderar a las personas con educación sobre prácticas seguras y responsables. Sin embargo, los profesionales locales cuestionan los alcances de esta educación, argumentando que antes de implementar políticas de salud, se debe tener en cuenta el perfil educativo y cultural de cada comunidad. «Bajo ningún aspecto se debe incentivar la automedicación, sino más bien enseñar a la gente sobre sus efectos adversos y complicaciones», sostuvo Lidia Alonso, expresidenta de la Asociación Sanjuanina de Medicina General y Familiar.

 

Por su parte, la ministra de Salud de San Juan, Alejandra Venerando, destacó la importancia del autocuidado como parte de la atención primaria de la salud, pero diferenció entre la automedicación responsable y la promovida por la OMS. «Considero que es contraproducente y se contrapone al trabajo que estamos realizando junto con el Ministerio de Salud de la Nación para que la gente haga un uso racional de los medicamentos, especialmente de los antibióticos», subrayó la ministra.

 

Ante la resistencia y preocupación de los profesionales de la salud en San Juan, la implementación del autocuidado y la automedicación responsable se han vuelto temas de debate. Mientras la OMS alienta estas prácticas como una forma de enfrentar la falta de médicos, los expertos locales enfatizan la necesidad de educar a la población sobre los peligros de la automedicación y promover el acceso oportuno a los servicios de salud para garantizar una atención adecuada y segura.

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