Para una vida saludable: ¿Cuántos minutos por semana de ejercicio son necesarios?

Un reciente estudio de la Universidad de Harvard determinó cuántos minutos de ejercicio por semana son ideales para llevar una vida saludable.

 

Sabemos que el ejercicio moderado y aún alguno intenso resulta imprescindible para llevar una vida saludable como adultos mayores. La pregunta del millón es cuánto tiempo es lo ideal. Siendo más precisos: ¿Cuántos minutos por semana debo dedicarle a la actividad física, para asegurarme este tipo de resultados?

Al respecto, un estudio de la Escuela de Salud Pública de Harvard evaluó el impacto de la actividad física en la salud cardiovascular, y determinó que existe un «menor riesgo de muerte en adultos» que realizan actividad física, «a largo plazo, entre 150 y 600 minutos por semana».

Los resultados fueron publicados en la revista Circulation de la Asociación Americana del Corazón, bajo el planteo de que «aún no estaba claro si realizar niveles elevados de actividad prolongada, por encima de lo recomendado, proporciona beneficios adicionales o efectos nocivos para la salud cardiovascular», indicó Dong Hoon Lee, investigador de Harvard.

La investigación evaluó datos de mortalidad y registros médicos de más de 100 mil personas de Estados Unidos, con un promedio de 66 años de edad, a quienes hicieron un seguimiento durante 30 años, bajo la búsqueda de «examinar la asociación entre la actividad física a largo plazo y la mortalidad».

El autor destacó que la investigación «proporciona evidencia para guiar a las personas a elegir la cantidad y la intensidad correctas de actividad física a lo largo de su vida para mantener su salud en general».

Cuánta actividad física conviene hacer

El estudio tomó como parámetro las guías actuales de la Asociación Americana del Corazón, basadas en las pautas de actividad física del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, elaboradas en 2018.

La entidad recomienda hacer, por semana, al menos 150 minutos de ejercicio aeróbico moderado o 75 minutos de actividad vigorosa o una combinación de ambos.

Actividad moderada

  • caminar
  • ejercicio de baja intensidad
  • levantamiento de pesas
  • calistenia

Actividad vigorosa

  • trotar
  • correr
  • nadar
  • bicicleta
  • otros ejercicios aeróbicos.

Durante el tiempo de estudio, el riesgo de mortalidad se redujo entre quienes realizaron entre el doble y el cuádruple del ejercicio recomendado.

* Los participantes que cumplieron con las pautas de actividad física vigorosa (como mínimo 75 minutos por semana) observaron, a largo plazo, un riesgo general 19% menor de muerte por todas las causas.

* Entre quienes hicieron entre el doble (150 minutos) y el cuádruple (300 minutos) de esa recomendación, la cifra ascendió hasta entre el 21% y 23%.

* Los participantes que cumplieron con las pautas de actividad física moderada (como mínimo 150 minutos por semana) observaron, a largo plazo, un riesgo del 20% al 21% menor de muerte por todas las causas.

* Quienes ejercitaron el doble (300 minutos) y el cuádruple (600 minutos) fueron beneficiados con un riesgo del 26% al 31% menor.

¿Cuál es el tiempo ideal?

«La menor mortalidad se logró realizando, a largo plazo, de 150 a 300 minutos por semana de actividad vigorosa, de 300 a 600 minutos por semana de actividad moderada, o una combinación de ambos», concluyó la investigación.

Estudios previos habían encontrado evidencia de que, a largo plazo, practicar ejercicios de resistencia y alta intensidad -como maratones, triatlones y carreras de ciclismo- podría aumentar el riesgo de eventos cardiovasculares.

Sin embargo, en esta nueva investigación, no se encontraron efectos nocivos para la salud cardiovascular entre quienes informaron hacer más del cuádruple de la actividad mínima recomendada, ya sea en forma moderada (es decir, más de 600 minutos por semana) o vigorosa (más de 300 minutos por semana).

Op: Rosales Zamira

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